Un estudio señala el papel de los receptores cannabinoides en los mecanismos de aprendizaje y memoria

29 Jun 2011

José María Delgado, director del Laboratorio de Neurociencias de la Universidad Pablo de Olavide, es responsable del estudio publicado en la prestigiosa revista Cerebral Cortex

Un grupo de expertos liderado por José María Delgado, director del Laboratorio de Neurociencias de la Universidad Pablo de Olavide, subraya en un estudio el papel de los receptores cannabinoides, en particular el CB1, en los procesos cerebrales relacionados con el aprendizaje y la memoria. Este trabajo, publicado en la prestigiosa revista Cerebral Cortex, aporta una pieza más en la comprensión del complicado rompecabezas que representan los procesos neuronales implicados en tareas como aprender. Investigadores del Instituto Cajal (CSIC) y de la Universidad Pompeu Fabra (Barcelona) han colaborado en el estudio.

“Hasta el momento se sabía que los receptores cannabinoides, en particular el CB1, participan en procesos fisiológicos tan diferentes como el control del dolor, el estado emocional de bienestar del individuo, o la regulación del apetito y, por ende, del peso corporal”, señala el responsable de la investigación. En esta publicación, el estudio se ha centrado en el papel que sobre los mecanismos de aprendizaje y memoria tienen estos receptores ubicados en la membrana plasmática de numerosos tipos neuronales de la corteza cerebral.

Para cumplir este objetivo, en esta ocasión se han utilizado ratones manipulados genéticamente, cedidos por la Universidad Pompeu Fabra, en los que se había eliminado el receptor CB1. En la investigación se han unido modernas técnicas de inyección intracerebral de ARN modificado experimentalmente, con el que se impedía la síntesis del receptor cannabinoide, con el protocolo que llevó a los científicos de la UPO a publicar en 2006 un artículo en el que se mostraba cómo el aprendizaje en ratones puede mejorar la eficiencia de las conexiones neuronales en el hipocampo en el ratón despierto.

Según apuntan los investigadores, durante el experimento analizaron en el animal despierto los cambios de eficiencia que ocurren en las sinapsis en el hipocampo a lo largo de un aprendizaje condicionado, un aprendizaje similar al que Pavlov desarrolló hace muchos años. Mientras los ratones normales aprendían sin dificultad y mostraban cambios en la eficiencia de los contactos entre neuronas durante el proceso de aprendizaje, los ratones en los que se activó el receptor CB1 aprendían menos y sus sinapsis presentaban menos cambios durante el aprendizaje.

En este sentido, el estudio del cerebro de estos ratones en vivo y en directo reveló que el receptor CB1 interviene en procesos cerebrales relacionados con el aprendizaje y la memoria de tipo asociativo. Además, los investigadores han comprobado que los cambios de eficiencia sináptica producidos durante el proceso de aprendizaje y los que son consecuencia de estimulación eléctrica repetitiva son similares, lo que sugiere que los mecanismos biológicos subyacentes deben estar muy relacionados entre sí.

Fuente: Unidad Técnica de Comunicación UPO

Involvement of Cannabinoid CB1 Receptor in Associative Learning and in Hippocampal CA3-CA1 Synaptic Plasticity. Noelia Madroñal, Agnès Gruart, Olga Valverde, Isabel Espadas, Rosario Moratalla y José M. Delgado García. Cerebral  Cortex, 2011 doi: 10.1093/cercor/bhr103



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