An ARTery of EMPIRE. Conquest, Commerce, Crisis, Culture and the Panamanian Junction (ERC – StG 679371)

Las incursiones europeas en el estrecho paso istmiano que dividió y conectó los océanos Atlántico y Pacífico lo convirtieron en un nodo estratégico del Imperio español y un sitio crucial para la globalización moderna temprana. En la primera línea de la convergencia de los cuatro continentes, Old Panama ofrece una oportunidad inusual para examinar los diversos impactos, a menudo asimétricos, de los contactos culturales y comerciales. El papel de los intereses italianos, portugueses, británicos, holandeses y franceses en la zona, así como la afluencia de esclavos africanos y mercancías asiáticas, han dejado un legado material único que requiere un enfoque integrado e interdisciplinario de sus variadas fuentes. Huesos, dientes y artefactos en esta arteria de Empire ofrecen la posibilidad de nuevos conocimientos sobre el impacto cultural y biológico de la temprana globalización. También invitan a un enfoque interdisciplinario a las tácticas de supervivencia de diferentes grupos, incluidos posibles cambios en la dieta y la búsqueda de ganancias. Esas estrategias pueden haber llevado a los diversos pueblos que habitan esta unión, desde aliados indígenas a bandidos africanos y asiáticos hasta corsarios europeos, a desarrollar y favorecer la producción local y las redes comerciales del Pacífico a expensas del comercio con la metrópoli.

Este proyecto aplica metodologías históricas, arqueológicas y arqueométricas para evidenciar encuentros entre pueblos y bienes de Europa, América, África y Asia que tuvieron lugar en el Istmo de Panamá durante los siglos XVI y XVII. Fomentando un enfoque interdisciplinario de la globalización temprana, desafía las interpretaciones eurocéntricas e hispano-fóbicas del impacto de la conquista de América, tradicionalmente vista como una catástrofe demográfica que alcanzó su punto más bajo en la llamada crisis del siglo XVII. En lugar de aplicar métodos cuantitativos al material fuente incompleto, los investigadores adoptarán un enfoque contextualizado, interdisciplinario y cualitativo para diversos agentes involucrados en el intercambio cultural y comercial.

Directora: Bethany Aram

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